Nódulos de la Tiroides: ¿Tumor Maligno o Benigno?

El Dr. Norman Jalil, especialista en Cirugía de Glándulas Endócrinas, nos informa todo lo que hay que saber sobre los tumores de tiroides. Esta es la enfermedad que padeció la presidente de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner, en Diciembre de 2011.

¿Qué son los nódulos de tiroides?

La tiroides es una glándula pequeña que se ubica en el cuello por debajo de la nuez de Adán y tiene la función de producir hormonas que ayudan a regular el crecimiento y desarrollo del cuerpo, la temperatura corporal y el metabolismo.

Los nódulos tiroideos son comunes y suelen causar mucha preocupación en los pacientes. Se detectan por ecografía en más del 50 % de la población y su presencia nos obliga a estudiar su etiología.

¿Cuál es el riesgo de que un nódulo tiroideo sea maligno?

Si bien la mayoría son tumores benignos, un pequeño porcentaje corresponde a tumores malignos, y la posibilidad de curarlos con un tratamiento adecuado justifica los esfuerzos para realizar un diagnóstico temprano.

¿Cómo se diagnostica?

“Habitualmente el paciente se toca una pelotita en el cuello que motiva su consulta al médico clínico. Sin embargo, muchas veces los nódulos aparecen en una ecografía solicitada en un chequeo médico de rutina para evaluar el estado de la glándula, tal como sucedió con la presidente” comentó el Dr. Jalil.

¿Qué síntomas deben preocuparnos?

La aparición de una tumoración que se agranda rápidamente, acompañada o no de disfonía persistente o de un ganglio en la región lateral del cuello son signos de alarma que indican la presencia de un tumor que ya se ha desarrollado. Igualmente, el antecedente familiar de cáncer de tiroides, o la aparición temprana de la enfermedad en niños o personas jóvenes deben motivar una rápida consulta al médico especialista.

Tiroides

¿Qué estudios hay que realizar?

La ecografía de alta permite identificar criterios tales como las microcalcificaciones, el aspecto irregular de los bordes y una intensa vascularización del nódulo que sugieren fuertemente la presencia de un tumor maligno.

La punción aspiración con aguja fina guiada por ecografía es un método simple a través del cual se puede obtener una muestra de tejido para estudio etiológico.

¿Es posible que la biopsia por punción se equivoque?

Si bien es considerado como el método diagnóstico más preciso, la punción se acompaña de una tasa importante de resultados falsos negativos (hasta un 20%) y en menor medida de falsos positivos (2 a 5%). “Esto significa que muchas veces puede existir un tumor a pesar de que la punción no lo informe, o bien que el resultado oriente hacia un tumor maligno, aunque finalmente no lo sea, tal como le sucedió a nuestra presidente” indicó el Dr. Jalil.

Por este motivo, el médico especialista luego de analizar los antecedentes, el examen físico y los resultados de los estudios realizados, debe decidir si controla al paciente o bien indicar una operación.

¿Una buena operación puede curar al cáncer de tiroides?

“El objetivo es solucionar el problema de manera definitiva, incluso cuando el tumor es maligno. Esto se logra a través de una cirugía minuciosa que permita remover toda la glándula tiroides y extraer los territorios ganglionares regionales, dada la posibilidad de exista compromiso metastásico”, comentó el especialista.

¿Cómo es la cirugía video asistida?

Hoy es posible realizar una cirugia de tiroides a través de incisiones mínimas. En principio, se introduce una cámara de alta resolución que permite visualizar las imágenes magnificadas y completar la operación con gran detalle.

Dado que el daño tisular es mínimo, con esta técnica el paciente tiene menos dolor postoperatorio, una pronta recuperación y un resultado estético excelente.

¿Una vez que se realizó la cirugía, el cáncer se curó para siempre?

“Siempre es necesario realizar chequeos regulares, especialmente en los primeros años posteriores a la operación. Los controles consisten en la medición de tiroglobulina, un marcador de restos tiroideos, y el rastreo corporal total (RCT). Sin embargo, el éxito en el tratamiento se basa en una cirugía minuciosa y completa, y en el trabajo interdisciplinario entre el endocrinólogo, el cirujano endócrino especialista y el patólogo”, culminó el Dr. Jalil.

Por cualquier inquietud acerca de la cirugía de tiroides por videolaparoscopia, no duden en consultar a nuestro especialista, el Doctor Norman Jalil.

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